Caminho dos Diamantes

À esquerda, nosso EcoSport em frente à igreja de Santa Quitéria, em Catas Altas, uma atração turística da Estrada Real. Mais à direita, a simpática Pousada das Nascentes, em Morro D’Água Quente, um visual quase europeu

Ao fundo, as rochas de onde é extraído o minerio de ferro, uma paisagem típica, encontrada durante toda a viagem


Acima, a igreja de Nossa Senhora Mãe dos Homens, no Santuário de Caraça. Abaixo, o flagrante de um dos lobos-guarás, que vão à igreja se alimentar

Vitrais franceses doados por Dom Pedro II e a pedra com a inscrição da data de construção do aqueduto

SANTUÁRIO DO CARAÇA

O imperador Dom Pedro II disse que “só o Caraça vale uma viagem a Minas”. De um refúgio construído em 1774 por Irmão Lourenço, o Santuário de Caraça se tornou um importante seminário até 1968, quando um incêndio destruiu o teatro e três andares da sua edificação. Hoje funciona como pousada turística, cultural e religiosa, está dentro do Parque Natural do Caraça e é considerado oficialmente Reserva Particular de Patrimônio Natural. No prédio antigo e restaurado, funciona um museu, com livros editados em 1600, uma cama usada pelo imperador e o fogareiro que causou o incêndio em 1968.

A igreja de Nossa Senhora Mãe dos Homens, inaugurada em 1883, é a parte principal do Santuário. Em estilo neogótico, a beleza de seus vitrais, doados por D. Pedro II, impressiona o visitante. Outra atração que leva turistas ao Caraça é a visita que uma família de lobosguarás faz, todo início de noite, ao adro da igreja para se alimentar. Desde o inverno de 1982, para que os lobos não atacassem o galinheiro, os padres começaram a deixar comida do lado de fora. Eles se acostumaram e não se importam com a presença das pessoas em seu “jantar”. O Parque Natural do Caraça é o paraíso do ecoturismo, com suas trilhas para mountain bike, trekking e off-road, começando com as da Cascatinha (meia hora de caminhada) e Cascatona (uma hora de caminhada) até as mais distantes, como o Pico do Inficionado, com 2.068 m de altura e nove horas de trekking.

Procure se hospedar durante a semana porque a paz e a tranqüilidade do local são quebrados durante os finais de semana, com a grande quantidade de visitantes.

Acima, uma típica casa de pau-a-pique de Catas Altas. Abaixo, o EcoSport cruzando o bicame de pedras do aqueduto construido pelos índios no século 18

O pássaro à venda em Caraça e a boneca de palha de Brumal são artesanatos. O esquilo é da fauna local!

ROTEIRO PELA ESTRADA REAL

O início de nosso roteiro é na MG-129, no trevo do Morro da Água Quente, no km 97. Saindo da vila em direção às montanhas, sempre acompanhando os totens da Estrada Real, vamos passando por paisagens dos altos picos e minas de minério de ferro. Depois de seis quilômetros, estamos em Catas Altas e sairemos da cidade seguindo as placas Estrada Real e Bicame de Pedras. Nesta parte, o caminho acompanha os trilhos da empresa Vale. A próxima atração é um aqueduto construído pelos escravos para transportar água para a cidade e as lavras de ouro. Ainda seguindo os totens, vamos na direção de Brumal e dessa vila até o Caraça por estrada de asfalto. Esse não é o único roteiro na região. Se a disponibilidade de tempo for maior, entre os municípios de Mariana, Catas Altas, Barão de Cocais e Santa Bárbara existem mais de 50 trilhas para serem exploradas.

“Só o Caraça vale uma viagem a Minas”, dizia Dom Pedro II, sobre o Santuário de nosso roteiro. O local é mesmo incrível

Os trens que transportam o minério de ferro da empresa Vale e seus trilhos servem de referência durante o roteiro. Abaixo, a comida do Rancho do Pote e o popular seu Nereu dos Vinhos, de Catas Altas

Ao lado, o seminário incendiado. Reconstruído, serve como museu e guarda registros do Império

O aqueduto (ao fundo) tinha a função de trazer a água da serra para o consumo das vilas e para a lavra do ouro

SERVIÇOS:

Restaurante Rancho do Pote

(31)3832-5039 – Morro D’Água Quente

Pousada das Nascentes

(31)3832-5062 – Morro D’Água Quente

Pousada e Aventuras Libertas

(31)3832-7362 – Catas Altas

Vinhos do Seu Nereu

(31)3852-7168 – Catas Altas

Bonecas de Palha

Sitio Gravatá (31)9604-2141 – Brumal

Hospedaria do Caraça

(31)3837-2698 – Caraça

IBAMA – (12) 3117-1225

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