Ratos aprendem a dirigir em experiência científica

Pesquisa vai ajudar no desenvolvimento de tratamentos não medicamentosos para doenças mentais

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Cientistas da Universidade de Richmond (EUA) ensinaram 17 ratos a dirigir pequenos veículos elétricos em troca de comida.

Para receber um cereal matinal, os animais foram encorajados a entrar nos veículos e controlá-los usando barras de metal acionadas com as patas. Cada “pedal” controlava um conjunto de rodas, permitindo assim ao carrinho, além de acelerar em linha reta, fazer curvas.

A pesquisa aponta ainda que as lições de direção tiveram um efeito relaxante sobre os ratos motoristas. Uma análise das fezes dos animais apontou a presença de níveis mais altos de hormônios capazes de combater o estresse na comparação com os animais que não eram capazes de dirigir.

De acordo com uma das autora do estudo, a professora de neurociência Kelly Lambert, apesar de parecer algo bizarro, o trabalho vai ajudar no desenvolvimento de tratamentos não medicamentosos para doenças como a depressão.

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